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La souffrance des veaux

21.10.2020

Douleurs suite à la séparation d'avec leur mère et alimentation forcée 

La plupart des veaux naissent au sein de l'élevage laitier et sont séparés de leur mère. Ils ne sont pas nourris en fonction de leurs besoins et de leur comportement naturel. En outre, ils sont transportés très jeunes vers des systèmes d'engraissement de veaux ou autres, mélangés à des veaux inconnus provenant d'autres troupeaux, puis abattus. Tout cela sans jamais recevoir les soins de leur mère. Les veaux femelles des exploitations laitières sont élevés pour continuer leur vie dans le cycle stressant qu'on appelle le système de production laitière.

Douleurs suite à la séparation d'avec leur mère et alimentation forcée 

La tâche d'une vache laitière est de produire beaucoup de lait. Elle ne donne du lait que si elle donne naissance à un veau. La vache est inséminée artificiellement pour la première fois à l'âge de 16-18 mois, puis elle est enceinte pendant neuf mois. Peu après la naissance de son premier veau, la vache donne du lait qui sera vendu pour la consommation (humaine). Pour vendre le plus de lait possible, la vache et le veau sont séparés l'un de l'autre après quelques heures ou quelques jours et le veau reçoit alors généralement un substitut de lait acheté - un mélange de lait écrémé en poudre et d'eau - et est généralement détenu seule pendant les premières semaines et nourri seulement deux fois par jour avec ce substitut.

La séparation rend le veau souvent plus vulnérable aux maladies. En général, les veaux sont nourris 6 à 8 fois par jour avec les mamelles de leur mère. En séparant la vache et le veau, le veau doit boire le lait dans un seau, ce qui n'arrive que deux fois par jour. Les veaux boivent donc rapidement et consomment de grandes quantités à la fois. Cette situation, ainsi que les événements stressants qui réduisent la réponse immunitaire conduisent souvent à une diarrhée mortelle, ce qui entraîne un taux de mortalité moyen des veaux dans les exploitations laitières de 10 % ou plus.1

Lorsqu'une vache et son veau sont séparés juste après la naissance, aucun lien mère-enfant n'est encore établi. S'ils sont autorisés à rester ensemble pendant un certain temps, mais ils sont  sevrés trop tôt, la séparation peut entraîner de graves réactions liées au bien-être des animaux. L'absence de contact entre l'enfant et sa mère peut entraîner des troubles du comportement, tels que la tétée croisée et la tétée du nombril (en raison du besoin intrinsèque du veau de téter, le veau commence à téter d'autres structures dans l'enclos et aussi, par exemple, le nombril d'un autre veau). Cela est extrêmement douloureux pour le veau allaité, car cela peut entraîner une inflammation. Les animaux privés de la possibilité de téter peuvent présenter des signes de souffrance mentale extrême, par exemple la perte de poids (émaciation).

Isolement social : Les jeunes animaux sont souvent isolés socialement

Plus de 60 % de tous les veaux laitiers européens sont non seulement séparés de leur mère presque immédiatement après la naissance, mais aussi détenus individuellement pendant les  huit premières semaines de leur vie.2 Cette mesure vise à réduire la propagation d'éventuelles maladies et à inhiber un trouble comportemental spécifique appelé  « allaitement croisé » . Les veaux logés individuellement sont plus faciles à attraper, mais cela leur laisse moins d'espace et aucune possibilité d'adopter un comportement social essentiel. Des études ont même montré que les veaux logés individuellement peuvent en fait consommer moins d'aliments  et grandir plus lentement que les veaux détenus en groupe.3

Un environnement social précoce est absolument essentiel pour le développement comportemental et permet aux veaux d'établir et de maintenir des relations sociales qui facilitent le développement des compétences essentielles.4 Les veaux doivent donc être détenus en groupe ou au moins par deux, et disposer d'un espace suffisant pour qu'ils puissent exprimer leur comportement naturel de jeu.

Trempage des veaux

La première fois que le veau tète le pis de sa mère prend un certain temps, car tous les deux ne sont pas habitués à l'intervention. Dans la production laitière,  les propriétaires d'animaux sont stressés. Plus l'éleveur doit s'occuper d'un grand nombre d'animaux, moins il a de temps à consacrer à un animal en particulier. Dans certains pays, les veaux sont donc souvent « trempés » par les éleveurs dans les grandes exploitations immédiatement après leur naissance, au lieu d'attendre que la vache mère allaite elle-même sa progéniture. Le trempage est un type d'alimentation forcée dans lequel un tube en plastique est introduit par la bouche du veau dans l'œsophage pour lui fournir le colostrum (le premier lait du pis de la mère) qui est essentiel à l'immunité vitale du bétail. Le colostrum contient les corps immunitaires dont le veau a besoin pour un système immunitaire sain. Les veaux devraient pouvoir boire le lait de leur mère peu après la naissance, car leurs intestins ne peuvent absorber les corps immunitaires dans le sang que pendant quelques heures. L'abreuvement nécessite de nombreuses connaissances spécialisées. Les éleveurs sont toujours autorisés à le faire eux-mêmes, même s'ils ne sont pas spécialisés dans ce domaine. Dans certains cas, le colostrum pénètre dans la trachée au lieu de l'œsophage. Si le tube est retiré avant qu'il ne soit complètement vide, le lait peut également entrer dans la trachée. Les veaux attrapent souvent une pneumonie à cause de cela ou ils peuvent même suffoquer. Le trempage ne doit donc être effectué que par un vétérinaire et seulement s'il s'agit d'une mesure de sauvetage, car le veau ne boit pas aux mamelles de sa mère malgré le temps dont il dispose. 

Mutilation

Des interventions douloureuses sont effectuées sur les veaux sans anesthésie : écornage, caudophage, marquage au fer rouge, castration... Ces interventions génèrent peur, douleur et détresse, ce qui diminue le système immunitaire, altère les fonctions cérébrales et le comportement des animaux. Alors que la douleur physique cesse après quelques jours ou semaines, les changements de comportement durent toute la vie.

Les veaux mâles des vaches laitières ne valent rien

Les veaux mâles des races laitières ne mettent pas beaucoup de viande pendant leur jeunesse et ne valent donc presque rien sur le marché de la viande. Les veaux trop maigres pour l'engraissement ou les veaux malades sont souvent négligés. On soupçonne que certains éleveurs les laissent même mourir, si le vétérinaire est trop cher. D'autres veaux mâles sont vendus à l'industrie de la viande de veau aux Pays-Bas, en Belgique ou en Italie. Là, ils sont élevés dans des stalles sombres et sans litière pour produire une viande de veau de couleur claire. Ils ne reçoivent pas assez de nourriture. Les veaux qui ne survivent pas au long transport et qui sont en mauvaise santé sont euthanasiés. Cela concerne des centaines de veaux.

Le nombre exact de veaux mâles morts n'est disponible qu'à partir du septième jour de vie des animaux. À partir de ce moment, ils doivent porter une marque d'oreille et être enregistrés dans la base de données officielle. Les veaux qui meurent au cours de la première semaine de vie n'apparaissent dans aucune statistique. Il est donc difficile de suivre les déplacements des veaux.

QUATRE PATTES demande

...la fin des pratiques cruelles :  

  • Les veaux et leurs mères (ou les vaches allaitantes) doivent rester ensemble pendant au moins trois mois, ce qui leur permet d'établir un lien mère-enfant et de prévenir les troubles du comportement et les douleurs suite à la séparation 
  • Les jeunes animaux ne doivent pas être détenus en isolement
  • Aucune procédure douloureuse ne devrait être autorisée, mais jusqu'à ce que cela soit possible :
    • La castration ne peut être pratiquée que sous anesthésie et analgésie, jusqu'à l'âge de 42 jours maximum, par un vétérinaire expérimenté et doit également être suivie d'un soulagement postopératoire de la douleur
  • Les troupeaux doivent être gardés avec des cornes ou élevés génétiquement sans cornes ; jusque-là, pour toutes les méthodes et tous les âges auxquels le décornage est effectué, il convient d'utiliser un analgésique
  • Satisfaction des besoins fondamentaux des animaux
Cows in a field

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